"Полярные" сияния на Марсе
14 декабря 2005 г
    Ученые из Калифорнийского университета в Беркли проанализировали данные, собранные американским орбитальным зондом Mars Global Surveyor в течение 6 лет, и пришли к выводу, что на Марсе довольно часто бывают "полярные" сияния, аналогичные тем, что наблюдаются на Земле. За шесть лет наблюдений было зафиксировано несколько сотен "полярных" сияний. И это несмотря на то, что у Марса нет глобального магнитного поля, как у Земли.
    Правда, без магнитного поля здесь, конечно же, не обошлось. На Марсе есть локальные магнитные поля, причем довольно сильные. Эти магнитные "пятна" располагаются главным образом в южном полушарии. Так что термин "полярные" сияния на Марсе можно употреблять только в кавычках, поскольку сияют они не на полюсах, а в местах локализации магнитных полей.
    В остальном механизм возникновения сияний не отличается от земного - заряженные частицы солнечного ветра закручиваются с большой скоростью вокруг линий магнитного поля, соударяются с атомами и молекулами атмосферных газов и при этом генерируется излучение. В случае Марса происходит взаимодействие электронов с молекулами углекислого газа и генерация вспышек ультрафиолетового излучения, так что эффектных переливов красных, зеленых, синих и прочих видимых невооруженным глазом огней там нет.
    Поиск данных о марсианских "полярных" сияний начался после того, как в 2004 г. европейский орбитальный зонд Mars Express впервые обнаружил вспышку ультрафиолетового излучения на теневой стороне Марса, которую в последствии астрономы идентифицировали как вспышку "полярного" сияния. После этого открытия ученые из Калифорнийского университета решили вернуться к архиву данных, полученных магнетометром и электронным рефлектометром зонда Mars Global Surveyor. В период с 1997 до 1999 г. этот зонд составлял карту распределения магнитных полей на поверхности Марса.
    Буквально через час работы была найдена первая вспышка "полярного сияния" - пик в спектре распределения энергий электронов (такие же пики наблюдаются в спектрах во время земных полярных сияний). Затем ученые просмотрели более 6 млн записей рефлектометра и обнаружили около 13 тыс. сигналов с аналогичными пиками, которым должны соответствовать несколько сотен случаев "полярных" сияний. Когда координаты вспышек были нанесены на карту Марса, то оказалось, что все эти сияния совпали с краями магнитных "пятен". Так что многочисленные локальные магнитные поля на Марсе являются аналогами магнитных полюсов на Земле (и там и там литии магнитного поля направлены вертикально к поверхности коры планеты). Также была замечена временная связь между вспышками на Солнце и марсианскими "полярными" сияниями (только задержка была побольше, чем на Земле, ведь, Марс находится дальше от Солнца).
Источник: РОЛ
  Предыдущий документ - Следующий документ  
 
Статьи:
Статьи:
2005 - , Проект "Исследование Солнечной системы"
Открыт 15.12.2005, E-mail: lobandrey@yandex.ru