На Энцеладе должны быть ледовые вулканы
1 августа 2005 г
    Две недели назад исследовательский зонд Cassini, который сейчас работает на орбите Сатурна, совершил пролет над Энцеладом, на расстоянии 175 км от его поверхности. Энцелад - это небольшой спутник Сатурна диаметром 505 км. Он вращается вокруг Сатурна по почти круговой орбите радиусом 238 тыс. км, делая полный виток за 1,4 земных дня.
    Данные, полученные во время недавнего облета Энцелада, подтвердили, что у этого спутника есть довольно динамичная атмосфера. Впервые атмосфера у Энцелада была обнаружена с помощью магнетометра Cassini, когда зонд в феврале 2005 г. пролетел на расстоянии около 17 тыс. км от этого спутника. Теперь же с помощью масс-спектрометра и ультрафиолетового спектрографа удалось установить, что в атмосфера Энцелада на 65% состоит из водяного пара, 20% приходятся на молекулярный водород, а остальные 15% - это углекислый газ, молекулярный азот и моноксид углерода (СО). Причем, характер распределения плотности водяного пара по высоте указывает на то, что он, скорее всего, выделяется из какого-то геотермального источника.
    Гравитационное притяжение Энцелада очень мало и его атмосфера должна была бы давно рассеяться в космосе. Это означает, что на поверхности Энцелада идет постоянное выделение водяного пара, то есть на покрытом льдом спутнике имеется хотя бы один вулкан. В пользу такой гипотезы говорит и то, что температура южной приполярной области выше, чем других частей спутника (это как если бы на Земле в Антарктиде было бы теплее, чем в Сахаре).
    Например, температура поверхности вблизи экватора Энцелада составляет -193°С. Она примерно совпадает с теоретической, рассчитанной на основе данных об интенсивности излучения Солнца в этой части солнечной системы. По идее на полюсах Энцелада должно быть холоднее, чем на экваторе, так как солнечные лучи здесь падают на поверхность почти по касательной. Однако средняя температура южной приполярной области составляет -188°, а на некоторых небольших участках вблизи большого разлома она еще выше - -163°. Ученые считают, что именно в этих местах под действием внутреннего тепла происходит испарение поверхностного льда с образованием облаков водяного пара.
Источник: NASA
Следующий документ  
 
Статьи:
Статьи:
2005 - , Проект "Исследование Солнечной системы"
Открыт 15.12.2005, E-mail: lobandrey@yandex.ru