Зонд Cassini, полжизни прожито 2006
30 июня 2006 г
    Сегодня 30 июня 2006 г. исполняется два года со дня выхода исследовательского зонда Cassini на орбиту Сатурна. Изначально предполагалось, что Cassini будет работать на орбите Сатурна 4 года, так что сегодняшний день для него знаковый - половина официальной жизни прожита. Правда, если через два года Cassini будет в добром здравии, его миссию наверняка продлят (во всяком случае, так было с зондом Galileo, который более семи лет проработал на орбите Юпитера). Тем не менее, по прошествии двух лет уже можно подводить какие-то итоги и отчитываться об успехах.
    Напомним, что исследовательский зонд Cassini - это совместный проект NASA, Европейского и Итальянского космических агентств. Его запуск с мыса Канаверал состоялся 15 октября 1997 г., а на орбиту Сатурна он вышел 30 июня 2004 г., пролетев почти 3,5 млрд км. В декабре 2004 г. Cassini сбросил в атмосферу Титана (самого большого спутника Сатурна) исследовательский зонд Huygens. Huygens успешно спустился на парашюте и передал большое количество фотографий поверхности Титана и информацию о характеристиках его атмосферы.
    В соответствии с планом работ, расписанным на 4 года, Cassini должен совершить 76 витков вокруг Сатурна и при этом 45 раз пролететь мимо Титана и выполнить 52 сближения с семью другими спутниками Сатурна. Кстати, благодаря Cassini удалось открыть еще три спутника Сатурна и сейчас их известно 34 штуки. Кроме того, высококачественные снимки колец Сатурна, сделанные Cassini, показали, что эти кольца имеют довольно сложную структуру: они состоят из еще более тонких колец, в них есть сгустки и "пропуски", а также волновые возмущения.
    Больше всего удивил ученых Энцелад, покрытый льдом спутник Сатурна. Как оказалось, из его южного полюса идет постоянный выброс ледяных частиц, и этот "ледяной гейзер" подпитывает материей кольцо Е. Теперь ученые считают, что под поверхностью Энцелада может находиться жидкая вода. А вот Прометей в отличие от Энцелада наоборот ворует материю из соседнего кольца F/
    Кроме того, Cassini обнаружил доказательства существования нового класса небольших спутников Сатурна, которые могут находиться непосредственно в кольцах. К числу крупных открытий Cassini следует также отнести гигантский горный хребет, который почти целиком опоясывает спутник Япет по экватору. Высота этих гор составляет как минимум 13 км (высота Эвереста - 8848 м), хотя Япет намного меньше Земли (его радиус составляет 718 км, тогда как радиус Земли - 6378 км).
    Конечно, самый большой объем информации, присланной Cassini, касается Титана. Зонд выполнил уже 15 облетов этого спутника, и в ближайшие два года предстоит выполнить еще 30 таких маневров. Ближайший состоится 2 июля, а следующий будет 22 июля, когда расстояние между Cassini и поверхностью Титана будет минимальным за все время миссии - 950 км. В общем, от Cassini ждут новых открытий, и они наверняка будут.
Источник: РОЛ
  Предыдущий документ - Следующий документ  
 
Статьи:
Статьи:
2005 - , Проект "Исследование Солнечной системы"
Открыт 15.12.2005, E-mail: lobandrey@yandex.ru