У колец Сатурна есть своя собственная атмосфера
19 августа 2005 г
    Довольно неожиданную информацию получили ученые с исследовательского зонда Cassini, который сейчас работает на орбите Сатурна. Оказывается, знаменитые кольца Сатурна имеют свою собственную атмосферу, отдельную от атмосферы самого Сатурна. Такие выводы были сделаны после исследования колец и окружающего их пространства с помощью масс-спектрометра ионов и нейтральных частиц INMS (Ion and Neutral Mass Spectrometer) и плазменного спектрометра CAPS (Cassini Plasma Spectrometer). С их помощью удалось определить, что окружающая кольца атмосфера состоит главным образом из молекулярного кислорода.
    Как известно сами кольца Сатурна состоят из многочисленных ледяных и каменных обломков самых разных размеров вплоть до мельчайших частиц. Причем толщина колец очень мала по сравнению с их диаметром. Например, диаметр внешнего края кольца А составляет около 275 тыс. км, а толщина - около 2 км.
    По поводу того, откуда у Сатурна взялись эти кольца, есть несколько гипотез. Раньше астрономы думали, что кольца сформировались одновременно с планетой из вращающегося газопылевого диска, и произошло это около 4 млрд лет назад. Однако дальнейшие исследования показали, что кольца намного моложе Сатурна: им лишь несколько сотен миллионов лет.
    Есть также предположение, что кольца образовались, когда какая-то комета, пролетавшая слишком близко от Сатурна, была разорвана на части его гравитационным полем и из ее осколков, которые потом, сталкиваясь друг с другом, стали очень мелкими и образовались кольца. В принципе, одной кометы на все кольца, наверное, не хватило бы, но она могла бы быть "затравкой" для последующих процессов. Есть и другая гипотеза: множество обломков могло разлететься при столкновении какого-нибудь спутника Сатурна с астероидом.
    Правда, какую гипотезу из перечисленных ни возьми, получается, что кольца должны быть нестабильными, а если они представляют собой устойчивую систему, то их должны подпитывать какие-то постоянно идущие процессы (например, столкновения спутников Сатурна или наиболее крупных фрагментов колец с астероидами).
    Что же касается состава атмосферы колец, то здесь, скорее всего, происходит следующее. Молекулы воды из ледяных частиц колец под действием ультрафиолетового излучения Солнца в ходе реакции фотодиссоциации распадаются на водород и кислород (атомарный и молекулярный). Водород, как наиболее легкий и летучий газ, рассеивается в космическом пространстве, атомарный кислород и оставшаяся вода, попав в тень Сатурна, вновь замерзают, а молекулярный кислород остается в свободном виде.
Источник: РОЛ
  Предыдущий документ - Следующий документ  
 
Статьи:
Статьи:
2005 - , Проект "Исследование Солнечной системы"
Открыт 15.12.2005, E-mail: lobandrey@yandex.ru