Лунному зонду SMART-1 продлили жизнь до июля 2006 г.
30 сентября 2005 г
    Европейский исследовательский аппарат SMART-1 сейчас работает на орбите Луны. Он отправился в экспедицию в сентябре 2003 г. Так как на нем установлен маломощный ионный двигатель, то процесс выхода на окололунную орбиту был очень длительным: он продолжался до ноября 2004 г. А на рабочую орбиту, с которой SMART-1 начал картографическую съемку Луны, он вышел только в феврале 2005 г. Изначально этот проект был профинансирован до августа 2005 г., но уже в феврале незадолго до выхода зонда на рабочую орбиту Европейское космическое агентство решило продлить его миссию еще на год, то есть, до августа 2006 г.
    Однако, как потом выяснилось, SMART-1 мог и не дотянуть до этого срока по вполне естественным причинам. Ксенонового топлива в ионном двигателе осталось совсем мало, и без соответствующей корректировки орбиты зонд должен был бы упасть к маю 2006 г.
    В принципе, изначально предполагалось, что ионный двигатель SMART-1 не сможет использовать все ксеноновое топливо. Точнее, в топливном баке придется оставить два килограмма ксенона. Это необходимо для поддержания внутри бака соответствующего давления газа, чтобы можно было управлять силой тяги двигателя.
    Однако специалистам Европейского космического агентства удалось найти способ, как использовать практически все ксеноновое топливо без ущерба для управляемости аппарата. Так что два килограмма ксенона были пущены на выполнение маневров по подъему орбиты SMART-1. Они начались в августе и продолжались вплоть до 17 сентября, когда ионный двигатель был выключен. Завтра 1 октября SMART-1 должен возобновить научные наблюдения Луны с новой орбиты. Падение зонда на поверхность Луны все равно остается неизбежным, но произойдет оно теперь на несколько месяцев позднее - примерно в середине августа 2006 г.
    До конца этого года SMART-1 будет заниматься съемкой поверхности Луны с помощью разных цветных фильтров, составлением карты распределения минералов по поверхности Луны, исследованием освещенности полярных областей Луны, а также поиском льда на поверхности Луны.
Источник: РОЛ
  Предыдущий документ - Следующий документ  
 
Статьи:
Статьи:
2005 - , Проект "Исследование Солнечной системы"
Открыт 15.12.2005, E-mail: lobandrey@yandex.ru