Марс - Красная Звезда
Заходите к нам на форум: задавайте вопросы - получайте ответы!
Марс - красная звезда
Описание местности

Соленая вода на Марсе

    Обнаружение воды на Красной планете - столь обычное сегодня явление, что уже стало у планетологов предметом насмешек: «Поздравляю, вы стали тысячным исследователем, нашедшим воду на Марсе!». Большая часть этих открытий представляет собой либо визуальные доказательства следов присутствия когда-то давным-давно воды, либо свидетельства наличия в настоящее время льда, паров или гидратов минералов. Обнаружение сегодня настоящей жидкой воды на поверхности планеты изменило бы направление исследований Марса. На Земле там, где еть вода, почти всегда присутствует жизнь. Поэтому подтверждение существования воды на Марсе в огромной мере повысило бы перспективы обнаружения внеземной жизни. Эта статья — о непрерывных усилиях, имеющих цель выяснить, какую роль вода в жидком состоянии, если она действительно есть на Марсе, играет в наши дни.

В марсианском кратере Гейла, возможно, содержится вода в жидком состоянии, как свидетельствуют эти полоски, покрывающие крутые склоны внутри кратера.
ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС

    Первое убедительное доказательство присутствия в настоящее время воды появилось в 2000 г., когда NASA распространило новость, что космический зонд Mars Global Surveyor [MGS) обнаружил на поверхности планеты многочисленные следы, очень напоминающие земные вымоины и овраги, образованные текущей водой. Эти марсианские овраги дали основания предположить, что «возможно, и сейчас существуют источники жидкой воды на поверхности Красной планеты или неглубоко под ней», как утверждалось в то время в пресс-релизе NASA. Промоины привлекли внимание многих планетологов потому, что они, как широко считалось, были образованы текущей водой или потоком влажных обломков пород.
    Однако вскоре появились непростые вопросы. Десятки тысяч этих оврагов, из которых отдельные простираются на несколько километров и которыми буквально усыпаны склоны в средних широтах Марса, заставляют предположить существование такого количества воды в жидком состоянии, которое очень трудно объяснить. Атмосферное давление на поверхности планеты настолько низко (менее чем 1% атмосферного давления на поверхности Земли), что чистая вода на ней быстро бы замерзла, испарилась или же выкипела.
    Часть ученых утверждают, что вымоины — это, должно быть, следы прошлого, когда Красная планета испытывала более резкие температурные перепады. Тогда, в 2006 г., новые данные с MGS показали, что окрашенные в светлые тона субстанции выделились из оврагов в течение всего лишь нескольких предшествующих лет. Следовательно, овраги — вовсе не наследие древних времен.

ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС
    > Фотографии с высоким разрешением, полученные с орбиты Марса в течение нескольких марсианских лет, открывают самые различные типы изменений, происходящих на поверхности Красной планеты, отдельные из которых, возможно, происходят с участием воды в жидком состоянии.
    > Особенности рельефа, называемые вымоинами или оврагами, подразумевают, как ранее считалось, наличие на планете воды, однако недавние свидетельства дают основание предполагать нечто иное.
    > Открытый недавно класс геологических особенностей на прогретых солнцем склонах, возможно, свидетельствует об истечении там соленой воды. Эти районы, вероятно, — наилучшее место для поиска живых микроорганизмов на Марсе.
ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС

    К счастью, по мере того как интрига начала разрастаться, новый, более совершенный зонд как раз подлетел к Марсу. На аппарате Mars Reconnaissance Orbiter (MRO, «Марсианский орбитальный разведчик») установлена камера с высоким оптическим разрешением HiRISE, а я — научный руководитель программы исследований, проводимых с ее помощью. Самая мощная из когда-либо использовавшихся в межпланетных полетах камера HiRlSE уже вскоре предоставила критически важные данные об оврагах. Но это дало нам и кое-что еще.
    В то время как новые детальные фотографии, переданные зондом MRO, раскрывали тайны оврагов, один из студентов моей лаборатории обнаружил озадачившие нас особенности поверхности Марса, никем не замеченные ранее. Это были прожилки на его поверхности, спускающиеся вниз по склонам, постепенно увеличивающиеся в размерах и изменяющиеся при смене времен марсианского года, словно струи жидкой воды. Прожилки выступили самым сильным свидетельством в пользу присутствия на Марсе водных течений. Они дали нам новые идеи относительно того, каким образом вода в жидком состоянии могла бы существовать в такой недружелюбной окружающей среде — и самым убедительным па сегодня указателем на то, что на Марсе, у поверхности, вероятно, до сих пор находится убежище, где может сохраниться жизнь.

Чуждая, но знакомая

    С самого начала мы конструировали HiRISE, имея в виду изучение вымоин и других малоразмерных структур, и наша камера позволила нам исследовать эти особенности марсианской поверхности детальнее, чем когда-либо ранее. HiRISE способна фотографировать любую часть поверхности Марса в цвете с разрешением меньше метра (от 0,25 до 0,32 м на пиксель). Зонд MRO может к тому же точно направить камеру на интересующий нас объект с множества различных орбит, чтобы проследить изменения ландшафта. Кроме того, космический зонд способен выполнить стерсотопографическую съемку для построения трехмерных изображений поверхности.
    Обеспечиваемое камерой HiRISE сочетание высокого разрешения, стереоскопии и цвета вкупе с возможностью повторной съемки через несколько марсианских лет существенно расширили наши знания об изменяющейся поверхности планеты. Мы задокументировали поднятые ветром тучи пыли и песка, каменные лавины и места новых падений метеоритов, усеивающие поверхность.

Поверхностная активность, задокументированная с орбиты, включает лавины, прорезанную двуокисью углерода «паутину» и пылевые вихри высотой 800 м
ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС

    На одном из наших самых первых снимков, полученных с помощью камеры HiRISE в процессе картографирования, был зафиксирован склон в южных умеренных широтах с загадочными вымоинами, которые открыл еще зонд MGS. Многие из обращенных на юг склонов в то время — зимний сезон в южном полушарии Марса — все еще находились в тени края кратера. Иней, главным образом замерзшая двуокись углерода, покрывал почти весь склон — за исключением нескольких каналов вымоин. Отсутствие инея дало основание предположить, что внутри самих вымоин что-то происходит.

ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС
 
1. Оползни
2. (Углубления и каналы) Овраги
3. Полосы на склоне
4. Линейные овраги
5. Повтор. полосы на склоне (в зависимости от сезона)
6. Треки от скатывающихся валунов
7. Темные (изморозь, потоки) полосы
Типичная ширина x и длина в метрах
1,000 X 5,000
200 X 1000
20 x 500
5 x 1000
2 x 100
2 x 100
2 x 50
Пример:
Общая форма / характеристики
Где найдены
Большие, крутые склоны
На средних и крутых склонах
Яркие, пыльные склоны
Песчаные, полярные склоны
Крутые, скалистые склоны
Крутые, скалистые области
Покрытые изморозью склоны дюн
Когда активны?
Все сезоны
Конец зимы, начало весны
Все сезоны
Ранняя весна
Только в сезон с высокими температурами
Все сезоны
Зима, ранняя весна
ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС

    Потребовалось примерно два марсианских года (почти четыре года земных), чтобы поймать с поличным процесс изменения в многочисленных вымоинах, но эти данные в конце концов раскрыли поразительную динамику процесса. Промоины стали активными: в них образовывались и росли новые углубления, каналы и конусы выноса (конус выноса — похожая на веер слабовыпуклая форма рельефа, образующаяся при выходе потока из гор на предгорную равнину), когда замерзшая двуокись углерода еще покрывала поверхность. Мы ранее наблюдали в действии замерзшую двуокись углерода или сухой лсд. В приполярных областях Марса в результате сезонной сублимации (перехода из твердого состояния в газообразное) двуокиси углерода образуются причудливые холодные струи, похожие на гейзеры. В слоистых отложениях льда и пыли недалеко от южного марсианского полюса в результате сублимации двуокиси углерода образуются так называемые паутины — радиальная сеть каналов, возникающих при истечении и выветривании углекислого газа, заточенного внутри твердого сухого льда. Это очень необычные элементы ландшафта, не имеющие аналогов на Земле, и поэтому разумно предположить, что образовались они в результате не встречающиеся на Земле процессов.

ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС
Недавно открытые на Марсе темные полоски стали самым веским доказательством присутствия на планете текущей воды — и самым убедительным из полученных до сих пор свидетельств того, что на Марсе, вероятно, все еще существуют убежища, в которых могут сохраниться живые микроорганизмы
ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС

    В противоположность этому марсианские овраги настолько похожи на земные ущелья или крупные овраги, что многие ученые предполагают, что они образовались в результате процессов, аналогичных идущим на Земле. В противном случае мы обнаружили бы, что они могут возникать в результате процесса, который никогда не происходил на знакомой нам всем земной поверхности.
    Мои коллеги и я пришли к выводу, что двуокись углерода должна давать толчок образованию вымоин и оврагов путем безводных процессов, таких как сублимация сухого льда. Эти процессы, вероятно, заставляют обломки скал и почву течь под уклон, как жидкость.
    Если предположить, что сухой лсд действительно становится причиной образования оврагов, то это объясняет ряд загадок. Во-первых, нас интересовало, почему промоины образуются преимущественно на обращенных к северу склонах, расположенных на широтах между 30° и 40° ю.ш. и на всех крутых склонах южнее 40-й параллели. Оказывается, такая картина находится в соответствии с сезонным распределением инея из двуокиси углерода. Во-вторых, мы не могли найти объяснения, почему овраги в южном полушарии более активны, чем в северном. Во время текущего цикла прецессии орбиты Марса южные зимы длиннее северных и поэтому аккумулируют более толстый слой инея. Когда перина из сухого льда покрывает поверхность, температуры поверхности планеты и атмосферы стабилизируются у точки замерзания углекислого газа — примерно -125° С. Чистая вода замерзает уже при 0° С, поэтому сезон, когда поверхность покрыта инеем из сухого льда, — время года, когда меньше всего следует ожидать найти там воду в жидком состоянии.

Нечто новое под солнцем

    Я пришел к выводам, что большая часть процессов эрозии на поверхности Марса сегодня обусловлена инеем из двуокиси углерода и что идея о наличии в настоящее время на Марсе воды, вероятно, «подмочена». На всех марсианских широтах сдвиги поверхности происходят в результате геологических процессов без участия воды, таких как ветер, хотя самые глубокие изменения имеют место в областях, укутываемых в зимний период покровом из двуокиси углерода.
    И тогда в середине 2010-х гг. один из студентов, работавших с HiRISE, открыл нечто иное. Луендра Ойха (Lujendra Ojha) занимался построением цифровых моделей поверхности Марса на основе стереопар фотографий, полученных с помощью камеры HiRISE. Я предложил ему воспользоваться методом выявления изменений в стереопаре в области, где мы наблюдали прорезание канала в овраге. Первое изображение стереопары было получено за два месяца до второго, и мы хотели выяснить, изменилось ли что-либо за этот короткий промежуток времени. Ойха построил цифровую модель местности, а затем использовал эти данные, чтобы синтезировать вид сверху, как если бы зонд смотрел на объект вертикально вниз. Мы сравнили оба изображения в попытке найти даже слабые изменения.
    То, что обнаружил Ойха, поставило нас в тупик. На последней картинке с крутых каменистых скал вниз сбегало множество узких темных линий. На первом снимке эти полоски отсутствовали.

Периодические линии на склонах, возможно результат действия соленой воды на поверхности Марса.
ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС

    Я не представлял, что делать с этими аномальными полосками на поверхности, и поэтому мы занялись сбором дополнительной информации. Сначала мы исследовали все пары, на которых были зафиксированы крутые склоны. Мы уже получили сотни таких пар для изучения вымоин и оврагов, хорошо сохранившихся кратеров от метеоритов и мест выхода коренных пород на поверхность. Среди этих изображений мы нашли другие примеры необычных особенностей на поверхности планеты. И каждый раз мы наблюдали одно и то же: темные линии неразличимой топографии на крутых уступах возле коренной подстилающей породы. Все изображения, на которых были зафиксированы такие особенности, были получены на умеренных широтах южного полушария, на склонах, обращенных к экватору в течение марсианского лета — времени года, противоположного тому, когда углекислый газ активно осаждается на поверхность.
    Темные линии, бегущие вниз по склону, естественно заставили нас, землян, подумать о воде или влажной почве, но мои коллеги и я предпочли перестраховаться.

Пойман на месте преступления

    Прежде чем мы смогли бы определить причину «полосатости» склонов, нам необходимо было собрать больше свидетельств о том, когда и где она возникает. Мы подозревали существование ряда свойств этих летних течений: что они медленно и постепенно растут на протяжении периода в несколько недель или даже месяцев, а затем постепенно исчезают в более холодное время года, чтобы вновь сформироваться следующим летом.
    Поскольку мы обнаружили летние течения только во время второго после прибытия к Марсу MRO лета в южном полушарии, чтобы проверить нашу гипотезу, нам пришлось ждать третьего южного лета — начала 2011 г. Для постоянного наблюдения изменений мы выбрали шесть регионов, но время от времени также обследовали и другие. Эти наблюдения подтвердили наши предположения, и мы опубликовали свои открытия в журнале Science в августе 2011 г.

МЕХАНИЗМ ТАЯНИЯ
Южное лето: великое таяние Марс движется по эллиптической орбите, которая несет Красную планету значительно ближе к Солнцу в перигелии (ближайшей к светилу точке орбиты), чем в афелии (самой удаленной точке орбиты). Орбитальная ориентация Марса изменяется (прецессирует) с периодом в десятки тысяч лет. В настоящее время планета достигает перигелия, когда в южном полушарии лето, из-за чего оно здесь относительно жаркое. Темные полоски, появляющиеся на южных склонах в течение теплых месяцев, вероятно, представляют собой тающий лед.
    КАКИМ ОБРАЗОМ НА МАРСЕ МОЖЕТ СУЩЕСТВОВАТЬ ВОДА?
    Планетологи все еще спорят о том, какова причина возникновения темных линий, ежегодно появляющихся на южных склонах Марса. Однако многочисленные доказательства с учетом и того факта, что эти полоски обнаружены на нагретых, обращенных к солнцу склонах, включают сезонное таяние залегающих неглубоко под поверхностью планеты отложений замерзшей соленой воды. Разрезы склона (вверху) демонстрируют возможный механизм поступления льда в приповерхностные слои, где солнечные лучи могут растопить его в течение более теплых марсианских месяцев (справа).
    В течение лета южного полушария, когда Марс пролетает вблизи Солнца, температуры на освещенных склонах достигают максимума намного выше 0 градусов С. Если лед в этих районах существует, он может растаять, протечь через пористую поверхность и таким образом вызвать потемнение на склоне. Ледяные отложения неглубокого залегания, возможно, формируются путем (А) расплывания, процесса, посредством которого обильные отложения соли в грунте впитывают водяные пары, (B) подъема водяных паров из более глубоких резервуаров жидкости или же вследствие ее миграции из глубины более сложными путями (C).
ТРИ СПОСОБА ПОЛУЧИТЬ ЛЕД

    В статье в Science мы назвали эти течения периодическим нитяным покровом склона, или RSL, чисто описательным термином, который не предполагает, что мы знаем причину их возникновения. Если бы мы вместо этого назвали их следами воды, мы бы тем самым ошибочно сообщили, что точно знаем, в результате чего они появляются.
    К тому времени, однако, мы все больше убеждались, что вода каким-то образом участвует в этом недавно обнаруженном явлении. В конце концов, периодический нитяной покров предпочитал для своего образования специфические внешние условия: средние широты, наиболее нагретые склоны на юге, где лето жарче, чем на севере. Приборы космического зонда Mars Odyssey измерили полуденные температуры на поверхности, которые достигают в таких областях 27° С.
    Температуры выше 0°С, по-видимому, идеально подходила бы для наличия жидкой воды, если бы не разреженная атмосфера Марса, которая заставляет воду в жидком состоянии быстро испаряться или даже выкипать. Однако совершенно иное дело — соленая вода. Поверхность Марса очень богата солями, как это было задокументировано всеми спускаемыми аппаратами и марсоходом, спектрометрами с орбиты, а также с помощью химического анализа метеоритов марсианского происхождения. Текущая по поверхности Марса или под ней вода также должна содержать много растворенных в ней солей.
    Когда соленая вода охлаждается, она либо частично превращается в лед, либо выделяет часть растворенной в ней соли, либо и то и другое. Какая бы жидкость ни оставалась, теперь она представляет собой так называемую эвтектическую композицию, т.е. воду ровно с такой концентрацией соли, чтобы оставаться жидкой при самой низкой возможной температуре. Соляной рассол сульфата железа или хлорнокислого кальция (два широко распространенных на Марсе вида солей) в своей эвтектической композиции может оставаться жидким до примерно -68° С. Более того, такие эвтектические жидкости способны выдержать воздействие окружающей среды гораздо лучше, чем вода: они испаряются со скоростью в десять раз меньшей, чем чистая вода. Необычные свойства эвтектических рассолов, возможно, делают их на Марсе более стабильными, чем чистая вода, поэтому мы начали приходить к мысли, что эти странные потоки на разогретых склонах, вероятно, и на самом деле — результат солености воды.
    Тем не менее мы придерживались стандартной практики рассмотрения нескольких рабочих гипотез. Не могут ли какие-то явления без или почти без участия воды объяснить эти наблюдения? До сих пор не было описано ни одного процесса без участия воды, вроде камнепадов или оползней, которые могли бы объяснить сезонность, постепенный рост и чувствительность к температуре; ничего подобного не наблюдали мы и на нашей пересохшей Луне.
    Затем мы предположили, что быстро испаряющиеся соединения, такие как вода, возможно, и участвуют в этом явлении, но только как второстепенный фактор. Если бы они вызывали прилипание частиц почвы друг к другу, то сублимация при высоких температурах, вероятно, разрушила бы такую связь и вызвала бы в результате истечение со склонов сухих песчинок. (Марсианский зонд Phoenix столкнулся с таким прилипанием в 2008 г., когда почва пристала к внутренней поверхности перевернутого ковша робота и упорно не желала падать в приемное устройство для дальнейшего исследования бортовыми приборами.) Однако такая гипотеза не могла объяснить ни то, почему периодический нитяной покров не имеет топографического рельефа, ни причину его схождения на нет. Вода, которая делает почву более темной, течет, только когда тепло, и снова замерзает ночью, лучше всего объясняет результаты наблюдений.
    Участие воды в происхождении таких явлений на поверхности, вероятно, не покажется чем-то абсолютно чужеродным. В Антарктиде похожие следы, оставленные водой, образованы именно в результате существования под поверхностью мелких ручьев соляного раствора. Поразительно, но ученые обнаружили микробов, живущих в этих антарктических следах воды. Так почему бы не воскликнуть: «Эврика!»? А потому, что, работая с оврагами, мы научились быть осмотрительными: внешность может быть обманчива. (Однако вот что интересно: мы обнаружили множество периодических нитяных покровов возле небольших каналов или оврагов, что даст основания полагать: какая-то часть оврагов, вероятно, была все-таки прорезана водой.) Дополнительно замечу, что земные аналоги могут привести нас лишь к выводу, что Марс ночью промерзает гораздо сильнее, чем Антарктика, так что активный слой непромерзшей почвы намного тоньше.

Вода, вода, кругом вода!

    Мы были не первой и даже не второй исследовательской группой, предположившей наличие воды в жидком состоянии на современном Марсе. Фотографии, полученные аппаратом Phoenix, показали нечто похожее на капли воды на опорных стойках спускаемого аппарата. Эта идея казалась мне абсолютно сумасшедшей до тех пор, пока я не узнал о расплывании — процессе, посредством которого соли впитывают воду из атмосферы, когда и температура, и относительная влажность воздуха достаточно высоки. Если тормозной реактивный двигатель Phoenix при посадке на Марс поднял в атмосферу пылинки соли хлорной кислоты, возможно, условия оказались благоприятными для того, чтобы эти пылинки соли поглотили воду и образовали капли жидкости. Я полагал, что соленость — новая парадигма для получения воды на Марсе, до тех пор пока не узнал, что Роберт Лейтон (Robert В. Leighton) и Брюс Мюррей (Bruce С. Murray) из Калифорнийского технологического института опубликовали эту идею еще в 1966 г.
    Расплывание кажется привлекательным способом объяснения периодических нитяных покровов, но в этом процессе из марсианского воздуха конденсируется очень незначительное количество воды — явно недостаточно для того, чтобы она могла течь по склонам, если некий механизм не позволяет ей стечением времени аккумулироваться.
    Возможно, за периодический нитяной покров ответственен тающий под поверхностью лед. На основании данных дистанционной регистрации нейтронов на орбите мы знаем, что в области от средних до высоких широт скрыты неглубокие отложения льда. Некоторые из свежих метеоритных кратеров, которые мы обнаружили с помощью HiRISE, обнажают этот лед до 40° с.ш., даже несколько ближе к экватору, чем ожидалось.
    На что похожи эти отложения льда? Удивительно, но лед, извлеченный из-под усыпанной камнями поверхности планеты, оказался необыкновенно чистым, с очень небольшой примесью почвы, вмерзшей в ледяной слой. Это означает, что лед образовался не в результате конденсации влаги из атмосферы, заполняющей промежутки между мелкозернистыми частицами реголита. Это, по-видимому, и не последствия снегопада: снег падал на поверхность недостаточно долго, прежде чем испариться в процессе сублимации. Вместо этого, возможно, тонкие пленки соленой воды мигрировали из нижележащих слоев и вновь кристаллизовались в виде приповерхностного слоя чистого льда.

Недавние эпизоды эрозии или осаждения в марсианских оврагах, предположительно вызванные не водой, а сухим льдом, кажутся синими на псевдоцветной фотографии. Текущая вода, однако, образует периодически появляющиеся полосы.
ИЗМЕНЧИВЫЙ МАРС

    Этот механизм позволяет избежать различных проблем с сублимацией. Поскольку несоленый лед сублимируется намного быстрее, чем замерзший рассол, почти весь лед, образовавшийся в прежних климатических условиях неглубоко под поверхностью, к настоящему времени, вероятно, уже сублимировался. Остался, по-видимому, лишь самый соленый лед. Крутые обращенные к солнцу склоны, возможно, летом поглощают тепло, необходимое, чтобы растопить замерзший рассол в тех местах, где он сохранился.
    У нас имеются наблюдения, которые подкрепляют эту идею. Пик активности образования периодических нитяных покровов соответствует не максимуму нагрева поверхности, а пику температуры прогрева неглубоких слоев, лежащих под поверхностью, который достигается спустя несколько месяцев. С другой стороны, если летние температуры достаточно высоки, чтобы расплавить замерзший рассол, то лед со временем должен исчезнуть. Возможно, он и исчезает, и периодический нитяной покров активен только на протяжении нескольких марсианских лет или десятилетий в каждой отдельной области, или же запасы воды каким-то образом пополняются.

Поиск жизни везде, где это возможно

    На данный момент не удалось каким-либо образом непосредственно идентифицировать воду в областях периодического нитяного покрова. В этом плане наша самая большая надежда возлагается на спектрометр зонда MRO, но может статься, что его пространственного разрешения не хватит, чтобы обнаружить такие узкие полоски на поверхности Марса. Еще больше усложняет задачу характер орбиты зонда MRO: этот космический аппарат постоянно наблюдает на Марсе полдень, когда воды на его поверхности немного или совсем нет. На основании лабораторных исследований мы теперь понимаем, что соленая вода на марсианской поверхности может быть стабильной в течение некоторых сезонов и в некоторых областях, преимущественно два раза в день — ранним утром и ранним вечером. Относительная влажность воздуха уменьшается при его прогреве утром и увеличивается при охлаждении вечером. Должны существовать короткие периоды времени, когда и температура, и относительная влажность достаточно высоки, чтобы определенные типы солей поглощали и удерживали влагу в результате расплывания. Вечером этот процесс, вероятно, происходит после захода солнца — времени, когда трудно проводить наблюдение интересующей нас области. Утром расплывание происходит после восхода солнца, и вода удерживается солями, даже когда относительная влажность существенно падает.
    Идеальным инструментом для подтверждения или опровержения того, что периодический нитяной покров образуется жидкой водой, был бы спектрометр с высоким пространственным разрешением, лучшим, чем 5 м (ширина самого большого протока периодического нитяного покрова), который мы могли бы использовать для наблюдения многократно в течение дня, включая утро. Несколько моих коллег и я представили концепцию такого межпланетного исследовательского проекта на прошедшем недавно заседании рабочей группы по программе будущих исследований Марса. Кроме того, его задачами были бы фотографирование, а также топографическое и температурное картографирование поверхности Красной планеты с высоким разрешением. Такой космический зонд позволил бы нам подтвердить (или же опровергнуть) гипотезу о присутствии воды и высказаться с большей определенностью об обитаемости Марса. Если мы не обнаружим воду, то явления, стоящие за периодическим нитяным покровом, потребуют другого объяснения — возможно, чего-нибудь еще более неожиданного.
    Если все же периодический нитяной покров отражает присутствие текущей жидкой воды, следующий естественный вопрос таков: обеспечивает ли вода пригодную для обитания среду для солелюбивых микробов? Мы уже многое узнали о земных организмах-экстремофилах — видах, способных выживать при необычайно низких или высоких температурах, чрезвычайно высокой кислотности или солености, высоком уровне радиации и т.п. Мы знаем, что такие организмы не просто выживают, а могут, как это ни удивительно, размножаться в определенных жидкостях при температурах ниже -20° С. Некоторые эвтектические растворы необитаемы (насколько мы это знаем), поэтому не всегда правильно будет сказать, что в тех местах па Земле, где есть жидкая вода, есть и жизнь. Однако во многих из районов с периодическим нитяным покровом на глубине нескольких сантиметров, скорее всего, теплее, чем -20° С, в течение некоторого времени летнего дня. А экстрсмофилы Красной планеты, если они существуют, вероятно, даже более чем земные приспособлены к марсианским экстремальным условиям.
    Возможные последствия того, что Марс испещрен водоносными полосками, потрясающи. В настоящее время мои коллеги и я все еще работаем, чтобы лучше понять природу периодического нитяного покрова. Мы установили намного больше районов с активным периодическим нитяным покровом, чем было сообщено в нашей первоначальной статье в журнале Science в 2011 г. Другие ученые провели лабораторные исследования и работу в полевых условиях в Антарктиде с целыо наблюдения или копирования на Земле того, что HiRISE yзрел е орбиты вокруг Марса. Мы надеемся, что наши объединенные усилия прольют свет на это недавно обнаруженное явление и на то, действительно ли текущая вода — лучший кандидат для возникновения жизни. Возможно, среди несметного количества открытий воды на Марсе число 1001 окажется счастливым.

http://www.photomax.ru/ сделайте фотокнигу.
2005 - , Проект "Исследование Солнечной системы"
Открыт 15.12.2005, E-mail: lobandrey@yandex.ru