Сатурн - Властелин Колец
Заходите к нам на форум: задавайте вопросы - получайте ответы!
Исследование Солнечной Системы - Сатурн
 Исследователи
КА "Cassini"
Страница: КА "Cassini" NASA, Сатурн все ближе (Part #1, Part #2), Орбита Сатурна (Part #1, Part #2, Part #3), Посадка на Титан (Part #1, Part #2.1, Part #2.2), Система Сатурна (Part #1, Part #2, Part #3), Два года миссии (Part #1, Part #2, Part #3), Новые открытия, Первая пятилетка (Part #1, Part #2), Разгадка тайн Сатурна, Проделанная работа (Part #1, Part #2), Луны, кольца и ураганы (Part #1, Part #2, Part #3), 15 лет в космосе! (Part #1, Part #2, Part #3), Продолжаем миссию (Part #1, Part #2, Part #3, Part #4);
Сатурн: Властелин Колец

Космический аппарат "Cassini", 2004

Первый целевой пролет Титана

    26 октября в 16:44 UTC (09:44 PDT) американская межпланетная станция Cassini на скорости 6.1 км/с прошла на минимальном расстоянии 1174 км от поверхности Титана, совершив первый из 45 запланированных пролетов этого спутника. Напомним, что станция уже сближалась с Титаном: это произошло 3 июля 2004 г., вскоре после выхода Cassini на орбиту вокруг Сатурна. Однако на этот раз аппарат приблизился к Титану в 300 раз ближе, что позволило исследовать его более детально.

Возвращение к Титану

    В плане полета Cassini июльская встреча с Титаном имела обозначение Titan 0, а октябрьская – Titan A. И чтобы вернуться к Титану, нужно было сделать три маневра – OTM-2, -3 и -4. 23 августа станция Cassini успешно выполнила первый из них, более известный как маневр подъема периапсиса (PRM, Periapsis Raising Manoeuvre). Периапсис, или перицентр, – это самая близкая к Сатурну точка эллиптической орбиты, апоапсис (апоцентр) – наиболее далекая. Сразу после торможения 1 июля скорость КА достигала 30 км/с, однако маневр OTM-2 проводился на подлете к апоцентру первоначальной орбиты, когда скорость КА относительно Сатурна снизилась всего лишь на 325 м/с. Маршевый двигатель Cassini был настроен на тягу 443 Н (вместо обычных 450 Н). Импульс длился очень долго – 51 мин 08 сек и обеспечил приращение скорости 392.9 м/с. В истории полета Cassini он был третьим по длительности после большой коррекции 3 декабря 1998 г. (88 мин) и маневра выхода на орбиту вокруг Сатурна (97 мин). Об изменении параметров орбиты станции в результате маневра OTM-2 можно судить по данным, приведенным в таблице.

Чем же так интересен для исследователей этот далекий спутник Сатурна?
    Диаметр Титана – 5150 км, он больше Плутона и Меркурия, а среди всех спутников планет Солнечной системы уступает по размерам только Ганимеду (5270 км). С Земли его можно наблюдать в телескоп как «звезду» 8-й звездной величины, обращающуюся вокруг Сатурна в несколько раз дальше, чем система колец. Оборот вокруг Сатурна по орбите высотой около 1.222 млн км он совершает за 16 земных суток. Титан окружен атмосферой, плотность которой на 60% больше плотности земной, а давление у поверхности превышает земное в 1.5 раза. Это единственный в Солнечной системе спутник, обладающий таким «солидным» атмосферным покровом. Иными словами, Титан – полностью сформировавшийся мир. И если бы он обращался вокруг Солнца, то мог бы считаться полноправной планетой. Однако самое необычное, относящееся к Титану, это то, как мало о нем известно. Первые космические снимки Титана были сделаны межпланетной станцией Voyager 1 в 1980 г. На них была видна только оранжевая непрозрачная атмосфера, настолько толстая, что увидеть сквозь нее какие-либо детали на поверхности оказалось невозможным. Однако удалось установить, что, подобно земной, атмосфера Титана в основном состоит из азота и напоминает по составу атмосферу Земли, какой она была миллиарды лет назад, до зарождения жизни.
    Следующий шаг в изучении Титана был сделан после ввода в строй космического телескопа «Хаббл». Благодаря его инфракрасной камере удалось получить изображения яркого пятна на фоне более темных окружающих участков, занимающего примерно 90° по долготе. Этому пятну дали имя Ксанаду – так назывался дворец, который построил монгольский хан Хубилай (Кублахан). Как считает научный специалист проекта Huygens Жан-Пьер Лебретон (Jean-Pierre Lebreton), яркий участок может являться континентом, а остальные – поверхностью океана. Полученное «Хабблом» изображение из-за огромного расстояния до объекта исследования было нечетким, но, по крайней мере, к моменту прибытия «Кассини» к Сатурну 1 июля 2004 г. никто уже не сомневался в том, что поверхность Титана не является однородной. Интерес к этому далекому спутнику подогревается еще и тем обстоятельством, что в его атмосфере обнаружено присутствие большого количества органических соединений: этана, метана, цианида водорода и ряда других. И если бы Титан был землеподобной планетой, то эти компоненты вполне могли бы быть признаками существования на нем жизни.
    Известно, что под воздействием солнечного света метан разлагается. На Земле запасы метана пополняются из биосферы, поскольку он является побочным продуктом метаболизма многих организмов. Каким же образом это соединение оказалось в атмосфере Титана, температура поверхности которого составляет -180°C? В таких условиях существование жизни хоть и не исключено полностью, но очень маловероятно. Согласно одной экзотической теории, много лет назад удар метеорита мог генерировать количество энергии, достаточное для расплавления льда и поддержания вещества в жидком состоянии в течение нескольких тысячелетий. Но могла ли гипотетическая жизнь сформироваться за столь короткий срок?
    Остается предположить, что, поскольку при такой низкой температуре метан и этан находятся в жидком состоянии, на поверхности Титана могут существовать лужи, озера и даже океаны из жидких углеводородов. Уже сам по себе этот факт является весьма интересным, но даже его проверить традиционными методами астрономии уже невозможно. Титан мог бы кишеть жизнью или быть усеянным руинами древней цивилизации, но мы бы не узнали об этом – поскольку его поверхность полностью закрыта от земного наблюдателя толстым слоем оранжевых облаков. Теперь же, с прибытием Cassini и Huygens’а в систему Сатурна, у ученых появилась возможность взглянуть на Титан практически в упор и даже, при благоприятном исходе миссии, прикоснуться к его поверхности.
Чем же так интересен для исследователей этот далекий спутник Сатурна?

Параметр 01.07.2004 23.08.2004
Наклонение 11.534° 12.83°
Большая полуось, км 4585959 4790340
Эксцентриситет 0.98239 0.896
Перицентр, км 80731 498970
Апоцентр, км 9091186 9081700

    7 сентября состоялся маневр OTM-3, целью которого было устранение неизбежных погрешностей «большого» маневра OTM-2. На этот раз маршевый двигатель работал только 3.6 сек и изменил скорость станции на 0.49 м/с. 23 октября с помощью двигателей малой тяги была успешно проведена подлетная коррекция OTM-4. Импульс начался в 07:29:28 UTC и длился 7 мин 47 сек, приращение скорости составило 0.38 м/с. Расчетное время максимального сближения с Титаном было 26 октября в 15:30 UTC по бортовому времени станции. С учетом времени прохождения радиосигнала от Сатурна (1 час 14 мин) для земных наблюдателей это соответствовало 16:44 UTC. Далее все моменты приводятся именно в этой «земной» системе – по времени прихода сигнала.

Пролет Титана

    Непосредственно во время пролета аппарат выполнял развороты, необходимые по программе научных наблюдений, и не имел связи с Землей. На бортовое запоминающее устройство было записано около 3.5 Гбит данных. Первые сигналы начали поступать с борта станции лишь 27 октября в 01:25 UTC (26 октября в 18:25 PDT). За время пролета камерами Cassini было сделано около 500 снимков Титана, и все они были переданы с борта станции на Землю в течение следующих 9 часов. При пролете планировалось всестороннее исследование природы Титана 11 научными приборами станции Cassini (за исключением анализатора пыли CDA). Вся аппаратура сработала штатно, правда, не обошлось без «ложки дегтя в бочке меда»: при считывании информации с композиционного ИК-спектрометра CIRS специалисты обнаружили искаженные данные. CIRS должен был измерить температуру и давление стратосферы Титана, и по этим данным предполагалось уточнить высоту ввода парашютной системы зонда Huygens. Было принято решение отключить питание прибора и перезагрузить его. В течение 24 часов CIRS был заново включен, оказался в норме и уже через несколько дней вел наблюдения кольца F и атмосферы Сатурна. По-видимому, причиной сбоя была подача неверной команды.

Циклограмма пролета станции Cassini у Титана 26 октября 2004 г.
Время, UTC Время, от момента пролета (час:мин) Событие
  25 октября, 18:30 Т-22:14 Начало научных наблюдений на подлете
  26 октября, 14:56 Т-01:48 Переход в режим управления на ЖРД для съемки радиолокатором RADAR. На подлете также работают камера ISS и масс-спектрометр ионов и нейтральных атомов INMS
  16:44 Т+00:00 Максимальное сближение с Титаном. Начало радиолокационной съемки с высоким разрешением
  16:50 Т+00:06 Начало радиолокационной съемки с низким разрешением
  17:00 Т+00:16 Начало использования радара в режиме высотомера
  17:59 Т+01:15 Переход в режим стабилизации на маховиках
  18:07 Т+01:23 Станция пересекает плоскость колец в восходящем узле траектории
  27 октября, 01:30 Т+08:46 Начало сброса научных данных на комплекс дальней связи под Мадридом
  01:41 Т+08:57 Начало передачи первых изображений Титана
  07:30 Т+14:46 Начало передачи блоков данных радарной съемки
  10:30 Т+17:46 Завершение считывания научных данных с борта Cassini
  28 октября, 11:33 Т+42:49 Прохождение перицентра (6.2 радиусов Сатурна, фазовый угол 104°)
  21:13 Т+52:29 Станция пересекает плоскость колец в нисходящем узле траектории (8.1 радиусов Сатурна, через внешний край кольца E)
  29 октября, 01:29 T+56:45 Коррекция OTM-5

    С помощью видовой научной подсистемы ISS (узкоугольная и широкоугольная камеры Cassini) были получены чрезвычайно интересные снимки поверхности Титана со средним и высоким разрешением. В частности, была снята область посадки зонда Huygens, намеченной на 14 января 2005 г.
    24 октября на подлете узкоугольной камерой был сделан снимок (рис. 1), на котором можно отчетливо видеть большую яркую континентообразную область Ксанаду. Снимок был сделан через специальный фильтр с центром 938 нм (ближний ИК-диапазон), что позволило выявить детали поверхности Титана. Этот кадр стал более контрастным по сравнению с полученными в ходе предыдущих съемок, так как фазовый угол (Солнце–Титан–КА) был более благоприятным.

Аппарат Кассини
(РИС. 1) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    25 октября, за 38 часов до пролета Титана, на основе серии кадров с расстояния 702000 км были составлены три снимка поверхности (рис. 2) масштабом 4.2 км на пиксел. Справа показан снимок, который подвергся специальной обработке для выявления мелких деталей и особенностей рельефа, на нем отчетливо видна граница Ксанаду.

Аппарат Кассини
(РИС. 2) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    У южного полюса Титана можно видеть несколько ярких пятен: это облака, аналогичные тем, которые наблюдались во время предыдущего сближения 3 июля 2004 г. Разумеется, снимки с самым высоким разрешением были получены 26 октября, непосредственно в ходе пролета с расстояния около 1200 км.
    На рис. 3 (внизу) показана сложная структура поверхности Титана, состоящая из светлых и темных пятен различной формы. Такое многообразие рельефа, вероятно, образовалось под действием многочисленных геологических процессов. Очень интересно, что на этом снимке не видно никаких кратеров. Итак, поверхность Титана не является мертвой и испещренной кратерами, как считалось ранее. Она достаточно «молодая»! Снимок сделан с расстояния около 340000 км и охватывает область примерно 2000 км в длину. На трех кадрах (вверху) изображены детали этого снимка. В верхней части каждого кадра видно небольшое темное круглое пятнышко – это дефект камеры ISS.

Аппарат Кассини
(РИС. 3) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    На рис. 4 изображена экваториальная зона Титана, снятая широкоугольной камерой в составе ISS. Мы видим структуру из полос и штрихов: полосы вещества тянутся в направлении с востока на запад (из левого верхнего в правый нижний угол снимка). Возможные механизмы образования такой структуры – перемещение вещества по поверхности под действием силы ветра, течение гидрокарбонатных жидкостей или движение ледника. Снимок был получен при помощи специального фильтра в ближнем ИК-диапазоне, масштаб – 6 км на пиксел. Ось вращения Титана наклонена вправо на 45°.

Аппарат Кассини
(РИС. 4) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

Аппарат Кассини
Туман в атмосфере Титана: на солнечной стороне (25 октября, незадолго до пролета – левый снимок) и на теневой стороне (26 октября, сразу же после пролета – правый снимок). На правом снимке можно заметить цветовые вариации в ореоле из тумана: они связаны с неравномерным распределением концентрации и плотности частиц тумана.
(РИС. 5) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    Спектрометр INMS в ходе пролета обнаружил в верхней атмосфере Титана (рис. 6) многообразие углеводородов (включая бензол и диацетилен). С помощью INMS было также установлено, что доля тяжелого изотопа азота 15N в атмосфере Титана намного выше, чем у исследованных планет Солнечной системы и Луны (рис. 7). Факт загадочный и очень важный для истории Титана! Похоже, что в прошлом его атмосфера была намного плотнее, но большая часть азота была потеряна в течение геологических эпох, причем более легкий изотоп 14N уходил быстрее, и более тяжелого осталось больше. Но причина утраты первичной атмосферы пока остается неизвестной.

Аппарат Кассини
(РИС. 6) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

Аппарат Кассини
(РИС. 7) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    Видовой спектрометр видимого и ИК-диапазона VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer) также принес уникальные кадры: на двух снимках за 26 октября мы можем в подробностях разглядеть многообразие ландшафта Титана (рис. 8). Правый снимок сделан в диапазоне 2 мкм и является одним из самых детальных кадров поверхности, левый – в диапазоне 1 мкм: аналогичное изображение можно было бы получить при использовании цифровой фотокамеры.

Аппарат Кассини
(РИС. 8) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    Очень красиво цветное изображение (рис. 9), составленное на основе нескольких кадров в диапазонах 2 мкм (представлен голубым цветом), 2.7 мкм (красным) и 5 мкм (зеленым). Они были получены спектрометром VIMS с расстояния от 140000 до 100000 км (менее чем за два часа до максимального сближения с Титаном). В белой рамке показано место будущей посадки зонда Huygens. Во время пролета Titan A впервые был задействован бортовой радиолокатор, с помощью которого было отснято около 1% поверхности Титана. Главным объектом радиолокационной съемки было северное полушарие спутника, так как оно находилось в тени и не могло наблюдаться оптическим способом. Первые радиолокационные снимки показали сложную геологию поверхности Титана и еще раз заставили высказать гипотезу о ее относительно «молодом» возрасте.

Аппарат Кассини
(РИС. 9) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    На рис. 10 мы видим яркие области, в которых, вероятно, рельеф поверхности менее ровный, и темные (более ровные) области. Самая светлая часть поверхности в сочетании с темными пятнами рядом получила шутливое название «Хэллоуинский кот» (если приглядеться, там и в самом деле угадываются очертания головы кота). Самые темные пятна предположительно состоят из вещества с высокой степенью поглощения, или это что-то очень гладкое (например, озеро). Наиболее мелкие детали имеют размеры от 300 м до 1 км, сам же снимок охватывает область поверхности размером 250х478 км с центром в 50°с.ш., 54°в.д.

Аппарат Кассини
(РИС. 10) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    «Исследование Титана подобно чтению фантастики: переворачивая страницу за страницей, вы всегда узнаете что-то новое, но никогда не узнаете, о чем эта книга, не прочитав ее до конца. История Титана открывается перед нашими глазами, и то, что мы видим, нас просто завораживает», – говорит д-р Чарлз Элачи (Charles Elachi), директор Лаборатории реактивного движения (JPL) и руководитель научной группы по радарному эксперименту. На основе данных радарной съемки специалистам удалось построить условное цветное изображение области северного полушария Титана размером 150х300 км (рис. 11). На нем яркие области могут соответствовать неровностям рельефа или склонам, обращенным к радиолокатору. Розовым цветом усилены мелкие детали поверхности, зеленым показаны относительно гладкие области. Извилистые линии, пересекающие темные области, могут быть гребнями или желобами, однако их природа до конца не выяснена. Для наглядности цветной и черно-белый снимки одной и той же области поставлены рядом друг с другом.

Аппарат Кассини
(РИС. 11) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    Кроме того, в ходе пролета Титана с помощью радара Cassini был проведен «промер» рельефа местности и построен график относительной вариации высоты поверхности Титана (рис. 12). Интересно, что на участке протяженностью около 400 км вариация высоты не превышает 150 м. Можно сделать вывод, что в этой области поверхность Титана практически плоская. Тонкие детали на графике вряд ли отражают реальные особенности рельефа, скорее, они представляют собой «шум» прибора. На участке в середине графика данные пока не получены из-за сбоя при приеме.

Аппарат Кассини
(РИС. 12) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    Другие инструменты аппарата работали по своей научной программе. Плазменный спектрометр CAPS (Cassini Plasma Spectrometer) занимался измерением ионов и электронов верхней ионосферы и исследовал плазменный «след» Титана. Посредством магнитометра MAG ученые изучали взаимодействие Титана с магнитосферой Сатурна и искали возможное магнитное поле спутника. Задачей спектрометра радио- и плазменных волн RPWS (Radio and Plasma Wave Spectrometer) было исследование ионосферы Титана в целях объяснения его взаимодействия с магнитосферой Сатурна. Масс-спектрометр для картирования магнитосферы MIMI (Magnetospheric Imaging Mass Spectrometer) был задействован для изучения экзосферы Титана, а видовой УФ-спектрометр UVIS (Ultraviolet Imaging Spectrometer) – для съемки поверхности Титана с высоким разрешением в целях исследования состава и распределения аэрозолей в атмосфере Титана.

О других открытиях Cassini

    Со времени выхода Cassini на орбиту вокруг Сатурна прошло уже более пяти месяцев. За это время поступило немало интересной информации, о которой стоит рассказать. 5 августа стало известно, что при выходе Cassini на орбиту вокруг Сатурна радиоспектрометр RPWS зарегистрировал разряды молний в атмосфере Сатурна (рис. 13). Известно, что при грозе в окружающее пространство излучается электромагнитная энергия в широком диапазоне длин волн, включая видимый свет и длинные радиоволны. Часть радиоволн излучается вверх, по направлению от планеты, и они могут быть обнаружены приборами станции Cassini. Однако на пути их распространения есть одна преграда – это ионосфера Сатурна, горячий ионизированный слой над атмосферой, который «блокирует» радиоволны с низкими частотами: они им либо отражаются, либо поглощаются. Но высокочастотные радиоволны способны проникать сквозь ионосферу, и именно их зарегистрировал RPWS. Интересна «граничная» частота проникновения радиоволн – она позволит определить плотность ионосферы Сатурна.

Аппарат Кассини
(РИС. 13) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    RPWS «слышит» примерно такое же потрескивание и хлопки, какие прерывают радиовещание во время грозовых разрядов. Однако интересно другое. «Вояджеры» более 20 лет назад регистрировали разряды молний, исходящие из протяженной «системы» штормов на низких широтах Сатурна. Тогдашние грозы длились несколько месяцев, и картина разрядов повторялась каждый день. Сейчас «радиовсплески» приходят случайным образом: в одни дни их больше, в другие меньше, а иногда их вообще не наблюдается. По-видимому, их источником является значительное количество отдельных короткоживущих гроз на средних и высоких широтах. Различие в свойствах гроз 1980-х годов и нынешних, возможно, объясняется тем, что в дни пролета «Вояджеров» кольца отбрасывали очень глубокую тень на область атмосферы в районе экватора. Узкая полоса в атмосфере постоянно находилась в тени, вследствие чего температура в этой области понизилась. В то же время соседние участки были намного «горячее», что вызвало турбулентные течения: холодные и горячие газы смешивались, образуя продолжительные бури. А во время подхода Cassini к планете и его выхода на орбиту вокруг Сатурна тень от колец ложится на различные районы северного полушария (в южном сейчас «лето»), так что самые холодные и самые теплые области расположены на значительном расстоянии друг от друга.

Сколько длится день на Сатурне?

    Для гигантских газовых планет, у которых нет неподвижных деталей поверхности, период вращения проще всего определить по собственному радиоизлучению. Такие измерения были проведены еще станциями Voyager 1 и 2 в 1980–1981 гг., но в 1997 г. один из специалистов Парижской обсерватории объявил, что его величина существенно отличается от данных «Вояджеров». Cassini удалось подтвердить этот факт: «радиопериод» вращения Сатурна изменился! По измерениям, проведенным на подлете с 29 апреля по 10 июня спектрометром RPWS, период вращения планеты оказался равным 10 час 45 мин 45 сек (±36 сек). Это примерно на 6 минут больше, чем показали приборы «Вояджеров» – 10 час 39 мин 24 сек (±7 сек). Разумеется, ученые далеки от мысли, что вращение гигантской планеты действительно замедлилось. Научная группа Cassini считает, что такое расхождение данных может быть связано со «скольжением» магнитного поля планеты относительно вращения самого Сатурна. Ведь именно магнитное поле «правит» заряженными частицами, которые «отвечают» за радиоизлучение. Кстати, ось магнитного поля Сатурна практически совпадает с осью вращения планеты – в отличие от другой планеты-гиганта – Юпитера, у которого угол между осями значительно больше, а «скольжения» магнитного поля не наблюдается.
    «Это очень важное открытие, – говорит д-р Алекс Десслер (Alex Dessler), старший исследователь из Университета Аризоны в Тусоне. – Оно опровергает теорию неподвижного магнитного поля Сатурна… Магнитное поле Сатурна имеет больше общего с магнитным полем Солнца, нежели Земли. Наши измерения могут быть интерпретированы таким образом, что та часть магнитного поля, которая отвечает за радиоизлучение, за последние два десятилетия сместилась к более высоким широтам».

Новые спутники Сатурна

    Изучая многочисленные снимки Сатурна и его колец, сделанные Cassini, Себастьен Чарноз (Sebastien Charnoz) и Андре Брагич (Andre Brahic) из Парижского университета обнаружили два ранее незамеченных маленьких объекта, обращающихся вокруг Сатурна на расстояниях 194000 км и 211000 км соответственно (между орбитами спутников более крупного размера – Мимаса и Энцелада). Объекты получили временные обозначения S/2004 S1 и S/2004 S2. Возможно, первый из них – это переоткрытый объект S/1981 S14, впервые обнаруженный на снимке одного из «Вояджеров» в 1981 г. Размеры новых объектов оцениваются в 3 км и 4 км в поперечнике; до сих пор самые маленькие луны Сатурна имели размеры около 20 км в поперечнике. Ученые были весьма удивлены, обнаружив объекты S/2004 S1 и S/2004 S2 между гораздо более крупными спутниками, так как предполагалось, что объекты такого крохотного размера могут находиться лишь внутри щелей между кольцами Сатурна либо вблизи кольца F.
    Третий возможный новый спутник нашел д-р Карл Марри (Carl Murray), член съемочной группы Сassini из Колледжа королевы Марии Лондонского университета, на снимке кольца F, сделанном камерами станции 21 июня (рис. 14). Этот еле различимый объект у внешнего края кольца получил временное обозначение S/2004 S3. Пока не ясно, является ли этот объект спутником планеты или это всего лишь временное утолщение из материала колец. Если это действительно спутник, то его диаметр составляет от 4 км до 5 км. Он обращается в 141000 км от центра Сатурна, на расстоянии 1000 км от кольца F и в 300 км от орбиты Пандоры.

Аппарат Кассини
(РИС. 14) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

Аппарат Кассини
(РИС. 15) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

Аппарат Кассини
На этом снимке, составленном из нескольких кадров, полученных 1 июля 2004 г., отчетливо видна продолговатая форма маленького спутника Сатурна – Прометея, который виден на фоне кольца F. Фотосъемка велась с расстояния от 190000 до 181000 км, время экспозиции – 10.5 мин.
(РИС. 16) ВЫХОД КАССИНИ НА ОРБИТУ САТУРНА

    Проверяя другие изображения кольца F, д-р Джозеф Спайтел (Joseph Spitale), планетолог из Института космических наук в Боулдере, нашел объект на снимке, сделанном через пять часов после первого, но… он двигался уже вдоль внутреннего края кольца F, а не внешнего! Пока не понятно, действительно ли это два разных спутника или один объект, траектория движения которого пересекает кольцо F. На всякий случай второму объекту дано обозначение S/2004 S4. Но на этом сюрпризы не закончились: на одном из снимков, сделанных широкоугольной камерой Cassini 1 июля, Карл Мари обнаружил новое тусклое кольцо S/2004 1R (рис. 15). Ширина его оценивается приблизительно в 300 км, и оно расположено в 138000 км от центра планеты. На снимке оно находится между краем кольца A и кольцом F, это расстояние равняется примерно 3500 км. Что особенно интересно, кольцо совпадает с орбитой малого спутника Атласа, и, вероятно, именно Атлас является его источником.
Автор: П. ШАРОВ, НОВОСТИ КОСМОНАВТИКИ 

2005 - , Проект "Исследование Солнечной системы"
Открыт 15.12.2005, E-mail: lobandrey@yandex.ru